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[Internet Explorer]史蒂夫佈蘭科:差點因為IE logo被微軟起訴


[Internet Explorer]史蒂夫佈蘭科:差點因為IE logo被微軟起訴 簡版






[Internet Explorer]史蒂夫佈蘭科:差點因為IE logo被微軟起訴

類型:
Internet Explorer



史蒂夫佈蘭科:差點因為IE logo被微軟起訴

分類:Internet Explorer

在1997年的時候,E.piphany還是一家發展迅速的初創公司,它擁有客戶、收入和可重復的商業樣式。在那一年,我們決定將我們公司的商標LOGO做得專業化一點。經過大幅創新,我們認為新的商標LOGO應該包含公司的名稱和一個大大的“E”。

在新視窗檢視

1997年同時也是微軟與Netscape爭奪瀏覽器市場的一年。微軟當時剛剛發表了IE3,那是一款極有競爭力的產品。那同樣是一款極具創新力的新產品,微軟決定在IE的商標LOGO中加上了產品名稱和字母“E”。

E.piphany的其中一項產品創新是我們使用了這種名為瀏覽器的創新產品,我們同時在Netscape和IE上執行。我們當時沒有多想。

直到我們接到微軟法律交易部門發來的一封信,對方在信中聲稱我們兩家公司的商標LOGO太相似,有可能造成混淆。

微軟要求我們修改我們的商標LOGO。

我真希望我還保留了當年的那封信。那封信寫得真是的感人又好笑。

我原本已經忘記了那件事,直到最近才又想起來。當時擔任E.piphany銷售副總裁的道格坎普約翰(Doug Camplejohn)保留了我寫給微軟的回信。那封信的內容如下:

致比爾蓋茨

親愛的比爾,

我們已經接到貴公司的律師函。貴公司在信函中聲稱微軟擁有字母“E”的外觀和感覺。雖然我理解微軟最大的目的是為了保護它的軟體,但我並未意識到那個字母E已經成為微軟登入了商標權的資產了。

鑒於貴公司的名稱,字母“E”是一個不尋常的起點。我可以理解微軟想獨自擁有字母“M”或“W”的權利,但為什麼會是“e”呢?我甚至可以想象到與你的近親有關的字母“B”或“G”,甚至“F”、“T”或“C”也比字母“e”更有吸引力一些。

實際上,考慮到微軟的財務狀況和在法律交易上的強大能力,你也許想要考慮收購一個符號而不是一個字母。設想一下,如果微軟擁有了美元符號“$”的所有權,那不是可以收取數之不盡的專利使用費嗎?

我理解貴公司法律團隊聲稱我公司在商標LOGO中使用的字母“e”與貴公司IE瀏覽器的商標LOGO中所用的“e”非常相似的良苦用心。鑒於我公司的名稱和貴公司產品都是以相同的字母開頭,不難想象我們為什麼都在商標LOGO中使用這個字母,但我想貴公司的律師們肯定沒有想過這個問題。

至於兩家公司的產品可能造成混淆的問題,我很難理解為什麼有人會把售價25萬美元(RMB)的企業軟體產品與免費的IE軟體搞混淆。

鑒於微軟組態了電腦行業的大多數標準,我希望我們下周不會接到起訴我們的信函,比如Netscape可能會因為我們使用了字母“N”而對我們提出起訴,Sun也可能因為我們使用了字母“J”而對我們提出起訴。或許,我們應該將所有的字母都提交給某個標準委員會申請仲裁。

回頭想想,以字母“e”打頭是微軟的另一項高明規則。它是英語中最常見的字母之一。

史蒂夫佈蘭科

鑒於那年的晚些時候微軟與E.piphany達成了一項價值數百萬美元的協定,E.piphany就再也沒有發出過這封信,而微軟也沒有對E.piphany提出起訴。

具有諷刺意味的是,微軟在新千年之交的時候為企業家們做了大量的事情。他們的BizSpark和DreamSpark排程已經成為大型企業與全球各地的初創公司和學生們成功合作的最佳商業樣式。

來源:騰訊科技







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